通讯:不负汗水 深耕人才——记中国女篮28年后重返世界大赛决赛之路

国庆节当天,中国女篮在澳大利亚悉尼举行的2022年女篮世界杯上获得亚军,追平在该项赛事中的历史最好成绩。

赛后中国女篮全体成员手持五星红旗合影,李梦身着的国家队T恤上,写着此前参加本次世界杯集训但未能参赛的所有队员的名字——杨衡瑜、杨舒予、贾赛琪、唐子婷、王佳琦、李一凡、刘帅、高颂、罗欣棫、王丽丽。

两天前,中国队击败法国队晋级四强,自北京奥运会以来首次闯入世界大赛四强。终场哨响,队员们紧紧相拥,她们用最美的笑容,与那段无缘世界大赛四强的岁月作别。

中国女篮重回巅峰的故事,要从2015年女篮亚锦赛(女篮亚洲杯前身)决赛说起。

那场比赛,中国队以50:85的悬殊比分负于日本队。颁奖仪式上,中国女篮全队神情落寞,有的队员忍不住望向对手捧在手中的冠军奖杯。那一晚的武汉,室外温度在25摄氏度左右,可对于中国女篮和现场的中国球迷来说,武汉体育中心体育馆内犹如冰窖。

尽管中国女篮后来通过奥运落选赛拿到了2016年里约奥运会入场券,但在那届奥运会小组赛1胜4负无缘八强,第10名的成绩是球队征战奥运的最差战绩。

2017年3月31日,许利民接过主教练职位。彼时的中国女篮正处于低谷期,不仅世界大赛战绩不佳,连亚洲篮坛霸主的位置也受到日本队的强烈冲击。

许利民曾说,伴随着不断的失利,队员们不知道如何战胜、还能不能战胜这支日本国家队。

在训练馆里挂上日本队亚锦赛夺冠的照片,是许利民激发队员斗志的一招。上任后的首堂公开训练课上,当着众多媒体,许利民告诉全队,“不打败她们,我们就不把照片摘下来。直到什么时候打败她们,我们就摘下来一张,打败两次,我就摘下来两张,然后挂上我们的照片。”

场上的许利民,严格要求队员处理好每一个细节;场下的许利民,为了缓解队员压力,他在雅加达亚运会期间,在亚运村登台跳起《小苹果》,为提高团队凝聚力付出了很大心血。

许利民执教五年间,中国女篮在雅加达重夺亚运会金牌,在2018年世界杯排名第六,并在那届赛事上击败全主力出战的日本队。赛后许利民如释重负地说:“(照片)可以摘下来了,这个小小的愿望终于可以实现了。”

东京奥运会上,中国女篮小组赛三战全胜,但此后面对塞尔维亚队没能将三节过后的优势保持到终场,继2018年世界杯后又一次倒在世界大赛四分之一决赛中,最终排名第五。

许利民今年初不再担任中国女篮主教练,但他大胆起用新人的策略在2022年的这个秋天,在女篮世界杯上结出了丰硕的果实。许利民执教期间,韩旭、李月汝、李缘等一批年轻队员得到了在世界杯、亚运会、亚洲杯这样的大赛上历练的机会。李月汝在2017年亚洲杯上入选赛事最佳阵容,韩旭在2018年世界杯对阵美国队时独得20分一战成名,李缘也逐渐在国家队后卫线上站稳脚跟,三位出生于1999-2000年间的队员是如今中国女篮内外线的重要支撑。

阵容的稳定性是一支队伍长期保持竞争力的关键。过去几年,中国女篮每期集训阵容都会有微调,但以杨力维、李缘、王思雨、李梦、黄思静、李月汝、韩旭为班底的阵容框架逐渐形成,她们彼此间的配合日益默契。“几年来,我们彼此太熟悉了,队友就像我的家人一样。”韩旭说。

中国女篮前队长邵婷在东京奥运会结束后逐渐淡出国家队,她在本届世界杯期间担任解说嘉宾,换了一种角色与球队一同前进。

“队伍经过上一个奥运周期的历练,的确成熟了很多。”邵婷说,中国女篮的成熟更多是心态上,遇强队敢打敢拼,遇弱队也不松懈,而且现在身体对抗上也不吃亏。

说起对这支中国女篮的感受,获得过1983年女篮世锦赛季军和1984年奥运会铜牌的中国女篮前队长宋晓波一言以蔽之——骄傲。

“功夫不负苦心人,冰冻三尺非一日之寒。如果没有平日的积累,我们不会有如今这样的高水平和好成绩。”宋晓波说。

竞技体育的世界里,努力永远不会白费。日复一日的训练,让中国女篮的身体对抗能力有了明显提高,并且在思想上敢于和对手硬碰硬。

“我们始终认为,我们的训练水平是要高于对方的。”晋级世界杯四强后,全场只休息了1分30秒的黄思静自信地说。

2020年2月,在全国上下正在抗击新冠肺炎疫情之际,中国队在塞尔维亚贝尔格莱德进行的奥运会女篮资格赛上连胜三场,拿到东京奥运会入场券。无论是赛前“我们要打出中国女篮的精气神,敢打硬仗,遇强则更强”的更衣室动员,还是锁定奥运资格后全体成员喊出的“有一种信念叫作永不放弃,有一种精神叫作中国必胜”,中国女篮一次次令国人振奋。

两年后又是在贝尔格莱德,中国女篮再次以全胜战绩拿到世界杯参赛资格。为了在大赛前调整好竞技状态,中国女篮于今年8月启程前往欧洲拉练,与不同风格的对手进行热身赛。“出来训练的条件和环境肯定不如在家里好,我们就是为了更多地去比赛,去积累经验。”主教练郑薇说。

由于近年来参加国际赛事的出色表现,中国女篮在本届女篮世界杯的实力榜上一度位居次席。这反映出当今世界女子篮坛的现状,连续七次获得奥运会冠军的美国队是独步天下的存在,而中国女篮也完全具备与其他球队“掰手腕”的能力。

没有随随便便的成功。郑薇不愿看到“盛名之下其实难副”的问题出现在她的球队身上,赛前她尽可能放低姿态,给队员们减压,“立足于拼”是她提及目标时说得最多的。

“我们全队都非常希望用最好的精神面貌和最好的表现为祖国献礼。”首战63分大胜韩国队后,郑薇说出了中国女篮全体成员的心声。

低调做事,踏实前行。五场小组赛,中国女篮将团队篮球发挥到极致,10名常规轮换球员场均得分在5分以上,其中7人场均得分超过7分。对阵波多黎各队时全队的41次助攻,是中国女篮充分分享球权、调动每个人积极性的真实写照。小组赛面对美国队,中国女篮未曾退缩半步,多次在困境中上演精彩反击,对此美国队主教练谢丽尔·里夫不禁称赞,“这支中国队正处于一个非常好的时期。”

在邵婷看来,这几年中国女篮一直在找强队比赛,比赛经验多了,也知道对手的套路和打法了,能力就提升了。“我们还是得多走出去,或者说想办法提高比赛质量。”

带着4胜1负、小组第二的成绩,中国女篮又一次来到冲击世界大赛四强的关口。

28年前,也是在悉尼,身为中国女篮队员的郑薇获得世锦赛亚军。如今在这个之于她有着美好回忆的地方,中国女篮迈过了一道坎。

“因为有几次(八强赛)没有迈过去,心理上的坎是非常难过的,但总要迈过去。”担任主教练一职前,郑薇在国家队担任助理教练十余年、辅佐过三任主教练,对于队员们的渴望再清楚不过。

就在中国女篮晋级世界杯四强,乘势而上之际,她们遇到了新的挑战——头号得分手李梦因病缺席与澳大利亚队的半决赛。

“当需要一个人站出来时,那叫勇敢;当一个团队挺身而出时,那叫担当。”两年前奥运资格赛期间的更衣室动员犹在耳畔,这一次李梦的队友们站了出来,用攻防两端的出色表现将悬念保留到最后一刻。

历史总是惊人相似。1994年,身穿5号球衣的李昕强忍着遭对手凶狠犯规后的疼痛,命中两记制胜罚球,助中国队击败澳大利亚队挺进那届女篮世锦赛决赛。28年后,还是对阵东道主澳大利亚队,同样身穿5号球衣的王思雨重现了前辈的高光时刻,帮助中国队重返世界大赛决赛。这是中国女篮精神的传承与延续。

决赛再遇美国队,中国女篮依旧从比赛第一秒钟就倾其所有:临危受命的金维娜晃开对手,在半场结束前命中压哨三分球;武桐桐第四节突破时膝盖受伤,被队友抱着离场;面对20多分的分差,李月汝奋力抢下进攻篮板,完成中国女篮在本届赛事的最后一次得分……

颁奖仪式上,杨力维身披五星红旗率先出场。在国庆节当天,她和队友们把宝贵的世界杯银牌献给新中国73周年生日。

令人更加欣喜的是,以中国女篮目前的年龄结构,未来几年她们依然有望保持高水平的竞争力。本届世界杯中国队平均年龄不到26岁,常规轮换球员里年龄最大的是28岁的武桐桐,她们还有机会为这段“光辉岁月”续写新的篇章。

“我们已经有了下一个目标,巴黎见!”武桐桐已将目光对准两年后的巴黎奥运会。

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